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Basketball

Miami avanza a finales de conferencia; James Harden, Joel Embiid se quedan cortos

El Miami Heat se dirige a las finales de la Conferencia Este por segunda vez en tres años después de derrotar a los Philadelphia 76ers, 99-90, en el Juego 6 el jueves por la noche en el Wells Fargo Center. Miami realizó carreras devastadoras al comienzo del tercer y último cuarto para extender su ventaja, mientras que los 76ers lucharon ofensivamente durante toda la noche detrás de un golpeado Joel Embiid y un tranquilo James Harden.

Jimmy Butler de Miami continuó su asalto de postemporada, liderando al equipo en anotaciones (32 puntos) mientras jugaba su marca normal de defensa cerrada. Sin embargo, la verdadera historia para el Heat fue Max Strus, quien marcó la pauta desde el principio con sus tiros, pases y rebotes. Strus terminó con 20 puntos y anotó cuatro triples. Miami estuvo un paso por delante de Filadelfia durante toda la noche, con una ejecución espectacular en ambos extremos.

Embiid, quien terminó con 20 puntos en 7 de 24 tiros, salió más agresivo a la ofensiva, pero simplemente no pudo ponerse en marcha contra la asfixiante defensa del Heat. Cayó al suelo varias veces durante el juego y se veía visiblemente cansado por estar en la cancha durante 44 minutos. Harden tuvo un comienzo sólido, pero fue silenciado en la segunda mitad y terminó con solo 11 puntos en nueve intentos de tiro en la noche. Tampoco intentó un tiro libre en casi 43 minutos y no anotó en la segunda mitad.

El Heat avanza para jugar contra el ganador de la serie Celtics-Bucks, y tendrán la ventaja de jugar en casa en las finales de conferencia en virtud de ganar el sembrado No. 1.

Aquí hay algunas conclusiones del juego del jueves.

El Strus estaba suelto
Básicamente, una ocurrencia tardía en la lista del Heat para comenzar la temporada, Strus se destacó el jueves por la noche cuando el Heat más lo necesitaba. No solo fue capaz de derribar tiros y crear gravedad al atraer a los defensores al perímetro, sino que también aprovechó la atención para lanzar grandes pases a sus compañeros de equipo para canastas fáciles. Terminó con un plus-23, el máximo del juego, en casi 40 minutos.

Fue un movimiento audaz para el entrenador del Heat, Erik Spoelstra, enviar a la banca a Duncan Robinson para comenzar los playoffs, pero Strus está demostrando exactamente por qué fue la decisión correcta. Está lanzando mejor que Robinson esta temporada, y Strus aporta más físico en el lado defensivo, que ha mostrado durante toda la postemporada. Gracias al Heat por desarrollar a muchachos como Strus y Gabe Vincent, quienes obtuvieron mucha experiencia durante la temporada regular debido a todas las lesiones del equipo, lo que los preparó para actuar en el escenario más grande del juego.

Jimmy cubos, de hecho
Hay pocos jugadores que elevan más el nivel de su juego desde la temporada regular hasta los playoffs que Jimmy Butler. El líder de los Heat tuvo un segundo cuarto tranquilo, pero estalló en el primero, tercero y cuarto para terminar con 13 de 29 tiros de campo y un plus-16 para el partido. Cada vez que Miami ha necesitado un impulso en esta postemporada, Butler lo ha logrado de un lado o del otro, generalmente en ambos.

Digan lo que quieran sobre el estado de Butler en la jerarquía de superestrellas durante la temporada regular, pero ha demostrado una y otra vez que pertenece a una lista muy corta de jugadores que legítimamente pueden ser el mejor jugador en un equipo campeón. El tipo es simplemente un ganador.

El acto de desaparición de Harden
Harden lució bastante bien para comenzar el juego, con 4 de 7 tiros de campo en el camino a 11 puntos y cinco asistencias en la primera mitad. La segunda mitad, sin embargo, fue otra historia. A medida que el Heat continuaba construyendo su ventaja, Harden realizó solo dos intentos de tiro combinados en el tercer y último cuarto, y la indefensa ofensiva de los 76ers simplemente no pudo reunir suficiente empuje. Harden tuvo más pérdidas de balón en la segunda mitad que intentos de gol de campo, lo que provocó abucheos del público local y solo se suma a su reputación existente de encogerse en los juegos más importantes de postemporada.

Con un acuerdo en la fecha límite de cambios del 10 de febrero, Daryl Morey se reunió con su superestrella de los Houston Rockets esperando un compañero de fórmula para emparejarse con Embiid. Es seguro decir que Harden no estuvo a la altura de las expectativas esta postemporada, y particularmente no en el juego de eliminación del jueves.

Los 76ers van a tener una decisión intrigante sobre si extender a Harden esta temporada baja (más sobre eso aquí).

No duermas en el calor
Pocos sembrados No. 1 han recibido tan poca fanfarria como el Heat esta temporada, con muchos fanáticos y expertos eligiendo al ganador de la serie Celtics-Bucks para avanzar a las Finales de la NBA. Pero Miami ha demostrado, incluso sin la adquisición clave de temporada baja Kyle Lowry (quien ha estado fuera por una lesión en el tendón de la corva), que el equipo es capaz de ganar cualquier serie de postemporada debido a su enfoque disciplinado, concentrado y enérgico en ambos extremos de la cancha. Filadelfia tiene dos de los máximos anotadores de la liga, en teoría, y el Heat no les dio ningún espacio para respirar en los seis juegos.

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