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Boxeo

Los prospectos boricuas Edgar Berlanga y Josue Vargas estarán en acción el 14 de diciembre en el cartel Crawford vs Mean Machine en el MSG

NUEVA YORK – Dos de los prospectos más llamativos y prometedores del boxeo boricua, Edgar “The Chosen One” Berlanga y Josue “The Prodigy” Vargas, están listos para los reflectores el sábado 14 de diciembre en el Madison Square Garden en las peleas preliminares del cartel que será estelarizado por el rey libra por libra,  Terence “Bud” Crawford.

Berlanga (12-0, 12 KOs) buscará extender a 13 su racha de nocauts de primera ronda cuando enfrente a César Núñez (16-1-1, 8 KOs) en una pelea de peso súpermediano a ocho asaltos, mientras que Vargas (15-1 , 9 KOs) chocará contra Noel Murphy (14-1-1, 2 KOs) en una batalla a 10 asaltos por el cinturón de Norte América junior welter de la FIB.

Los combates Berlanga vs. Nunez y Vargas vs. Murphy serán los combates destacados de respaldo y que se transmitirán en vivo por ESPN+, el principal servicio de transmisión multideportivo, a partir de las 5:30 p.m. ET / 2: 30 p.m. PT. Más tarde esa noche, después de la Ceremonia del Trofeo Heisman, Crawford defenderá su título mundial de peso welter de la OMB contra Egidijus “Mean Machine” Kavaliauskas en vivo en ESPN y el app de ESPN (en español) a las 9 p.m. ET, con ESPN Deportes uniéndose en progreso a las 10 p.m. ET. La transmisión de ESPN también incluirá la defensa del título mundial peso ligero de la FIB de Richard Commey contra la estrella en ascenso Teofimo López y el peso pluma irlandés Michael “Mick” Conlan que busca venganza olímpica contra su enemigo ruso Vladimir Nikitin.

Berlanga, el nuevo noqueador puertorriqueño, nunca ha visto el segundo asalto como profesional y ha logrado siete nocauts en 84 segundos o menos. Hizo su debut con Top Rank en el respaldo del cartel Crawford-Amir Khan del 20 de abril en el Madison Square Garden, noqueando a Samir dos Santos Barbosa en 46 segundos. Peleó por última vez el 10 de agosto en Filadelfia, y su entrada al ring con el ícono del hip-hop Fat Joe duró más que los 2 minutos y 24 segundos que le tomó para noquear a Gregory Trenel. Núñez de España es la prueba más dura de la carrera de Berlanga, ya que su única derrota en su carrera fue un nocaut en el octavo asalto ante el ex campeón mundial súpermediano de la AMB Vincent Feigenbutz.

“Es una bendición pelear en el MSG, mi segunda vez peleando en esta gran sala”, dijo Berlanga. “He tenido algunos oponentes que se suponía que debían llevarme a más asaltos y los noqueé en la primera ronda. Estoy listo para ir más asaltos, así que veamos si él puede manejar mi poder”.

Vargas, el zurdo llamativo que cumplió 21 años en mayo, busca su décima victoria consecutiva desde una derrota por descalificación en el 2016. Vargas, nacido en Puerto Rico, se mudó a la ciudad de Nueva York con su familia cuando tenía 5 años y, en el 2011, el New York Daily News lo calificó como “prodigio de 13 años”. Esta será su cuarta pelea del 2019 y la quinta desde que debutó en Top Rank en el cartel Vasiliy Lomachenko vs. José Pedraza en el Hulu Theater en el Madison Square Garden en diciembre pasado. Murphy, de Cork, Irlanda, ahora reside en la sección Woodlawn del Bronx. Está invicto en tres combates desde una derrota por decisión ante el entonces invicto Mikkel LesPierre.

“Fui a ver muchas peleas en el MSG, especialmente cuando Miguel Cotto peleó en el Garden”, dijo Vargas. “Recuerdo haber visto a todos los fanáticos puertorriqueños. Me pone la piel de gallina cada vez que lo pienso. Siempre soñé con pelear en el MSG frente a mis seguidores de Nueva York y Puerto Rico. Finalmente llegué aquí. No puedo esperar para pelear bajo las luces del MSG”.


En otros combates preliminares del cartel Crawford vs. Mean Machine:

• En una batalla de invictos, el compañero estable de Crawford, Steve “So Cold” Nelson (15-0, 12 KOs) se enfrentará a Cem “Champ” Kilic (14-0, 9 KOs) en una pelea de 10 asaltos por el título vacante de peso súpermediano de la NABO.

• Julian “Hammer Hands” Rodríguez (18-0, 12 KOs), quien proviene del otro lado del río Hudson en Hasbrouck Heights, NJ, se enfrentará a Manuel Méndez (16-6-3, 11 KOs) en un combate súperligero de ocho asaltos. 

• El contendiente australiano de peso ligero George Kambosos Jr. (17-0, 10 KOs) peleará con el ex campeón mundial de peso ligero Mickey Bey (23-2-1, 11 KOs) en una pelea de 10 asaltos.

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