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Basketball

Los Clippers superan a los Dallas Mavericks en 7 juegos

Casi nueve meses después de sufrir una vergonzosa derrota en el séptimo juego en la burbuja, los Clippers regresan a las semifinales de la Conferencia Oeste para enfrentar al Utah Jazz, el mejor clasificado, exorcizando algunos de sus demonios de playoffs y superando una serie increíble de Doncic.

“El año pasado fue el año pasado”, dijo el entrenador de los Clippers, Ty Lue, quien es apenas el segundo entrenador en jefe en estar invicto en sus primeros cuatro Juegos 7, detrás de Red Auerbach. “Hablamos de eso cuando comenzó la temporada, se acabó y tenemos que mirar hacia adelante.

“No podemos seguir mirando hacia atrás y lo que pasó en la burbuja. Eso es — se acabó”.

Los Clippers evitaron otra decepción en los playoffs al mostrar más lucha y corazón en esta serie que hace un año en la burbuja cuando desperdiciaron una ventaja de 3-1 en la serie y colapsaron en su derrota de segunda ronda ante los Denver Nuggets.

Esta vez, los Clippers lograron su propio regreso a los playoffs. Es el quinto equipo en la historia de los playoffs en ganar una serie después de perder los dos primeros juegos en casa.

Su temporada se tambaleaba hace poco más de una semana cuando se quedaron atrás por 30-11 en el Juego 3 ante una ruidosa multitud de Dallas. Pero capearon esa tormenta y ganaron tres veces en Dallas, incluida la eliminación de visitantes en el Juego 6.

“Quiero decir, el Juego 3 cuando estábamos abajo 30-11, creo que estábamos a una o dos jugadas de casi ser barridos”, dijo el alero veterano Nicolas Batum. “Y encontramos algo en nosotros como resistencia y algo de dureza, como, bueno, no podemos caer así, somos un buen equipo. Somos un buen equipo y tenemos que demostrarlo y regresamos.

“Después del Juego 3, dijimos, ‘Está bien, no pueden vencernos dos veces después de eso’. Y lo hicimos. Hicimos un buen trabajo “.

Los Clippers, que también consiguieron 22 puntos y 10 asistencias de Paul George, lograron finalmente abrirse paso y convertirse en el único equipo en ganar en casa en toda esta serie. El equipo visitante ganó los primeros seis juegos de la serie por primera vez en la historia de los playoffs de la NBA (excluyendo los juegos del año pasado en la burbuja), según Elias Sports Bureau.

Los Clippers ingresaron a este concurso probablemente sintiendo que estaban peleando contra la historia. Fueron solo 3-5 de todos los tiempos en el Juego 7 que ingresó el domingo, cayendo sus tres anteriores en un promedio de 13.7 puntos por juego.

Doncic hizo todo lo posible para enviar a los Clippers a casa. Estaba brillando una vez más, terminando con 46 puntos, 14 asistencias y siete rebotes. Promedió 35.7 puntos, 10.3 asistencias y 7.9 rebotes en su segunda postemporada, convirtiéndose en el jugador más joven en la historia de la NBA en promediar 35 puntos por partido en una serie de playoffs a los 22.

Fue un increíble duelo de primera ronda entre Doncic y Leonard, y ambas estrellas no decepcionaron en el enfrentamiento del Juego 7. Después de quizás su mejor actuación como Clipper con 45 puntos y una defensa oportuna sobre Doncic en el Juego 6, Leonard falló un triple-doble con 28 puntos, 10 rebotes, nueve asistencias y cuatro robos. Y como lo hizo en el Juego 6, asumió la responsabilidad de proteger a Doncic cuando pudo.

Mientras Doncic seguía publicando grandes números, Leonard pudo obtener suficientes paradas críticas cuando los Clippers las necesitaban.

Pero su ofensiva marcó la pauta para los Clippers. Leonard, quien se convirtió en el segundo jugador desde Shaquille O’Neal en las Finales de la NBA de 2000 en promediar 30 puntos por juego con un 60% de tiros en una serie de playoffs, acertó cinco de sus primeros seis tiros, incluido un atronador volcado con una mano. por 13 puntos en el primer cuarto.

“Creo que todo comenzó con Kawhi”, dijo Jackson. “Kawhi entró con la mentalidad de que iba a tomar este juego hoy. Iba a entrar y liderar y no iba a ser tímido con su juego en absoluto. Realmente lo puso en marcha temprano y una vez que lo consiguió yendo temprano, los muchachos tuvieron que cargar y las defensas tuvieron que cambiar sus coberturas “.

Los Clippers esperaron toda la serie a que aparecieran los tiros de tres puntos líderes de la liga, y llegó justo a tiempo. Enterraron 20 triples el domingo, la mayor cantidad de triples hechos por un equipo en un Juego 7 en la historia de los playoffs.

Los Clippers tenían una ventaja de ocho en la mitad, pero Dallas abrió la segunda mitad con una carrera de 19-6 para tomar una ventaja de 81-76. Pero Morris Sr. enterró dos de los siete triples de su carrera en postemporada para provocar una carrera de 30-6 que le dio a los Clippers una ventaja de 106-87 con 9:20 por jugar.

Dallas hizo su última carrera cuando Doncic redujo el déficit a siete con un triple con 2:06 por jugar. Pero Leonard encontró a Jackson para un 3. Y luego, con su hermano gemelo y Markieff Morris de Los Angeles Lakers mirando desde la primera fila, Morris Sr. recibió un pase de Leonard y marcó un 3 desde la esquina para iniciar una celebración en el Staples Center. .

“Nos empujaron”, dijo George. “Nos prepararon para la guerra. Gran equipo contra el que jugamos. Increíble superestrella en Luka. Nos empujaron, nos desafiaron, pero nos quedamos ahí, aguantamos y jugamos el uno para el otro.

“Este equipo nos obligó a jugar todas las noches, un partido completo de 48 minutos”, agregó George. “El año pasado … ni siquiera entremos en el año pasado. Estamos en una temporada completamente diferente.

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