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Lionel Messi anota y Argentina salva su mundial

LUSAIL, Qatar — Mientras envolvía a Enzo Fernández con fuerza en sus brazos, Lionel Messi no pudo evitarlo. Sus compañeros de Argentina gritaban a todo pulmón hacia ellos. A su espalda, las gradas se estaban derritiendo en una sopa burbujeante y retorcida de cielo azul y blanco. Messi lo vio todo y, por primera vez en lo que parecía mucho tiempo, sonrió.

Para alguien que ha pasado la mayor parte de dos décadas brindando momentos de placer excepcional y elevado a millones de personas semanalmente, Messi se ve feliz sorprendentemente con poca frecuencia. Tiende, la mayor parte del tiempo, hacia lo serio. A menudo se ve concentrado, concentrado o atento.

De vez en cuando, puede parecer pensativo, rumiante. Más regularmente de lo que le hubiera gustado, particularmente en los últimos años, ha tenido motivos para parecer decepcionado, ya sea consigo mismo o, más generalmente, con un compañero de equipo. Y luego, por supuesto, está Messi desesperado: el Messi con los hombros caídos y los ojos hundidos, viendo cómo el mundo se derrumba a su alrededor.

Hace cuatro días, ese era el Messi que había salido al campo del Lusail, con sus sueños hechos jirones. Argentina había sido derrotada por Arabia Saudita, una ignominia que perseguirá al país durante algún tiempo, una vergüenza de la que solo se hablará en voz baja durante años, y su Copa del Mundo —su Copa del Mundo— pende de un hilo.

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Ese fantasma ha estado en el hombro de Argentina toda la semana. Inmediatamente después, mientras los desconsolados jugadores de Argentina regresaban en autobús a su hotel, Messi exigió que sus compañeros permanecieran unidos. Prometió a la afición que no se quedaría “varada” ante una plantilla en la que tantas esperanzas ha puesto.

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Después de que Enzo Fernández anotara el segundo gol de Argentina, Messi fue el primer jugador en encontrarse con él.
Después de que Enzo Fernández anotara el segundo gol de Argentina, Messi fue el primer jugador en encontrarse con él. Credit…Juan Mabromata/Agence France-Presse — Getty Images

Sin embargo, sabía que la única manera de despachar fantasmas era enfrentándose a ellos. Argentina no tuvo más remedio que volver a Lusail, enfrentarse a México y manifestar un desenlace diferente. Derrota pondría fin a su participación en la Copa del Mundo después de sólo dos partidos. Incluso un empate lo dejaría al borde de la eliminación de un torneo en el que albergaba genuinas esperanzas de ganar. Ya no tenía margen de error.

Una breve guía para la Copa del Mundo 2022
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¿Qué es la Copa del Mundo? El evento cuatrienal enfrenta a los mejores equipos nacionales de fútbol entre sí por el título de campeón mundial. Aquí hay una introducción al torneo masculino de 2022:

¿Dónde se está celebrando? El anfitrión de este año es Qatar, que en 2010 venció a Estados Unidos y Japón para ganar el derecho a realizar el torneo. Si esa fue una competencia honesta sigue en disputa.

¿Cuando es? El torneo se inauguró el 20 de noviembre, cuando Qatar jugó contra Ecuador. Durante las dos semanas siguientes, se jugarán cuatro partidos la mayoría de los días. El torneo termina con la final el 18 de diciembre.

¿Es normal un Mundial de invierno? No. La Copa del Mundo generalmente se lleva a cabo en julio. Pero en 2015, la FIFA concluyó que las temperaturas veraniegas en Qatar podrían tener consecuencias desagradables y acordó trasladar el torneo a los relativamente soportables meses de noviembre y diciembre.

¿Cuántos equipos están compitiendo? Treinta y dos. Qatar se clasificó automáticamente como anfitrión y, después de años de partidos, los otros 31 equipos se ganaron el derecho a venir a jugar. Conoce a los equipos aquí.

¿Cómo funciona el torneo? Los 32 equipos se dividen en ocho grupos de cuatro. En la etapa inicial, cada equipo juega contra todos los demás equipos de su grupo una vez. Los dos primeros clasificados de cada grupo avanzan a los octavos de final. Después de eso, la Copa del Mundo es un torneo de eliminación directa.

¿Cómo puedo ver la Copa del Mundo en los EE. UU.? El torneo se transmitirá por Fox y FS1 en inglés, y por Telemundo en español. Puede transmitirlo en vivo en Peacock o en los servicios de transmisión que llevan Fox y FS1. Aquí le mostramos cómo ver cada partido.

¿Cuándo se llevarán a cabo los juegos? Qatar está tres horas por delante de Londres, ocho horas por delante de Nueva York y 11 horas por delante de Los Ángeles. Eso significa que habrá patadas iniciales antes del amanecer en la costa este de los Estados Unidos para algunos juegos, y comienzos a media tarde a las 10 p.m. Juegos en Catar.

¿Tienes más preguntas? Tenemos más respuestas aquí.

Mostró. No hubo nada imperioso, nada controlado en la actuación de Argentina contra México. El equipo de Lionel Scaloni se mostró asustadizo desde el primer minuto, frágil en defensa y angustiado en ataque. Rodrigo De Paul, supuestamente el volante central al mando, aguantó un lapso de cinco minutos en los que completó tres pases: a Alexis Vega, Hirving Lozano y Daniele Orsato. Dos de ellos jugaban para México. El otro era el árbitro.

Incluso cuando se produjo el avance, hizo poco para aliviar la tensión. El gol que abrió el marcador lo marcó, por supuesto, Messi; siempre lo iba a marcar Messi, al menos en parte porque en ese momento estaba muy claro que nadie más en el campo, no sin importar el color de la camiseta que estuvieran usando, era mínimamente capaz de anotar.

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