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Basketball

Kyrie Irving, Kevin Durant impulsan a los Nets a ganar en el play-in sobre los Cavaliers

Después de toda una temporada regular de preguntas sobre si los Nets podrían simplemente cambiar el interruptor, respondieron con una victoria de 115-108 de hilo a hilo sobre Cleveland.

Ahora tendrán que hacerlo contra un contendiente.

La victoria del martes ante una multitud llena de 17,732, incluido Jay-Z sentado en la cancha, que coreó «¡Queremos Boston! ¡Queremos Boston!”. le valió a Brooklyn el sembrado No. 7 en el Este y una cita de primera ronda contra los Celtics, segundo sembrado.

Kyrie Irving y Kevin Durant marcaron el camino y mejoraron a sus compañeros. Irving anotó 34 puntos, el máximo del juego, con una docena de asistencias en 12 de 15 tiros eficientes. Durant continuó jugando un juego completo contra defensas diseñadas para detenerlo, sumando 25 puntos, 11 asistencias, cinco rebotes y tres tapones.

“Eso es como se anuncia”, dijo el entrenador Steve Nash. “Son superestrellas: eso es lo que hacen los mejores jugadores”.

Son los primeros compañeros de los Nets con 20 y 10 desde Derrick Coleman y Rumeal Robinson el 15 de abril de 1993 contra Boston. Brooklyn podría necesitar más de eso contra los Celtics, que han tenido la mejor defensa de la NBA en la segunda mitad de la temporada.

Kyrie Irving (centro) celebra con Kevin Durant y Andre Drummond (derecha) durante la victoria de los Nets por 115-108 sobre los Cavaliers.
Kyrie Irving (centro) celebra con Kevin Durant y Andre Drummond (derecha) durante la victoria de los Nets por 115-108 sobre los Cavaliers.
Correo de Nueva York: Charles Wenzelberg
Irving acertó su primera docena de tiros, la mayor cantidad en su carrera para abrir un juego, antes de fallar finalmente con 10:09 por jugar. Para entonces, los Nets ya habían construido un colchón de 40-20 después de uno, lo vieron aumentar a 22 en el tercer cuarto y aún ganaban 87-75.

El hecho de que Irving lo hiciera mientras ayunaba durante el Ramadán, sin comer ni beber desde el amanecer hasta el anochecer, lo hizo aún más sorprendente.

“Es una bendición poder hacerlo y aún poder actuar. No es fácil por ningún tramo de la imaginación”, dijo Irving. “Entonces, realmente no puedes dar por sentado ningún momento durante el día. Realmente no tengo tiempo ni atención para prestar [a las distracciones].

Kyrie Irving, quien anotó 34 puntos, dispara sobre Kevin Love durante la victoria de los Nets.
Kyrie Irving, quien anotó 34 puntos, dispara sobre Kevin Love durante la victoria de los Nets.
Correo de Nueva York: Charles Wenzelberg
“Entro aquí y solo presto atención a los detalles y me recuerdo a mí mismo que estoy respirando, y eso es suficiente. Realmente simplifica la vida y la pone en una perspectiva más amplia. … Realmente no puedes pensar en tener hambre o algo así. Es solo un viaje divertido. Lo estoy disfrutando.»

Kevin Durant de los Nets muestra a los Cavaliers por qué es el máximo rompecorazones
Los Nets ciertamente lo disfrutaron. Durant, quien vio a los Cavs bombardearlos y convertirlo en doble equipo temprano, se fue impresionado.

“Todos los que hacen Ramadán, eso es difícil de hacer, especialmente cuando tienes un trabajo como este”, dijo Durant. “¿Jugar un partido de la NBA así? La última semana o muestra que es un ser humano diferente. Ojalá lo mantenga. Él era genial.»

Darius Garland lideró a Cleveland con 34 puntos, pero la muy criticada defensa de los Nets acosó a los Cavs para construir una gran ventaja temprana.

Con Jarrett Allen lesionado (dedo) y sin poder proteger el aro de los Cavaliers, el entrenador J.B. Bickerstaff desechó una zona temprana de 3-2. Pero no funcionó.

Bruce Brown tuvo 18 puntos, nueve rebotes y ocho asistencias. Y Durant lo hizo en ambos extremos, bloqueando a Lauri Markkanen en un extremo y encontrando a Andre Drummond (16 puntos, ocho tablas) para una volcada.

Eso hizo el 17-9, y momentos después, Durant lanzó un pase de rebote a Irving en el contraataque. Puso a los Nets arriba 23-14 con 3:52 en el primer cuarto.

Kevin Durant bloquea el tiro de Lauri Markkanen durante la victoria de los Nets sobre los Cavaliers.
Kevin Durant bloquea el tiro de Lauri Markkanen durante la victoria de los Nets sobre los Cavaliers.
Correo de Nueva York: Charles Wenzelberg
Un tiro en salto del centro Nic Claxton (13 puntos, nueve tablas y cinco tapones) dobló a Cleveland 40-20 para cerrar el primero.

Irving golpeó el timbre del medio tiempo para poner el 57-43 en el intermedio, y luego encontró a Drummond para una bandeja cortante que colmó el colchón a 69-47.

Brooklyn vio su ventaja recortada a 99-93, pero Durant respondió con baldes consecutivos para acabar con la amenaza. Y los Cavs.

“Es otro desafío para nosotros y otra prueba. Respondimos algunas preguntas hacia el final de la temporada donde estábamos en el puesto número 10 y un día después estábamos en el séptimo lugar”, dijo Irving. “Ahora es el momento de concentrarse en cuál es el objetivo, y eso es estar en ese círculo de ganadores en los próximos dos meses y seguir jugando hasta junio”.

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