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Juan Alicia Feliz de celebra 50 siglo como pionero hispano de los Mets

Han pasado 50 años desde los Formidable Mets de 1969, y 2019 también marca el aniversario de plata de Juan Alicea como un canal clave entre el club y la comunidad hispana de Nueva York.

En abril de 1969, Alicea comenzó a trabajar en relaciones con la comunidad de los Mets, más tarde combinando eso con ser Coordinadora de Radiodifusión en España y analista de radio a partir de 1982. Sigue siendo analista, formando equipo con Max Perez Jimenez y Nestor Rosario en 1050 AM ESPN Deportes. Alicea fue tutelado por el legendario periodista y locutor de béisbol español Juan Vene, quien luego transmitía los juegos de las grandes ligas a Venezuela.

“Así que me senté con él para algunos juegos en el Shea Stadium”, dijo Alicea, quien cumplirá 81 años en junio. “Y a él le gustó lo que hice, y me gustó. ¿Entonces por qué no? Todo lo que tenía que hacer era convencer a los Mets para que se metieran en el negocio de la radio en español. Y yo me ocuparía del resto “.

Desde entonces, las transmisiones en español han crecido dramáticamente en torno a las mayores. “Le da a los fanáticos una opción, y usted puede darle al club un puente para mantenerse conectado”, dijo Alicea.

Construir ese puente resume la carrera de Alicea Met, en la comunidad y en el stand de transmisión. El equipo tenía pocas estrellas hispanas desde el principio, por lo que Alicea lanzó la Noche de Juan Marichal en el Estadio Shea. Con la leyenda de los gigantes de San Francisco, eso es.

“Algunas personas de la organización me preguntaron: ‘¿Por qué estamos honrando a Juan Marichal? Nunca jugó para los Mets “, dijo Alicea, quien tenía un plan. “Juan Marichal está llegando al Shea Stadium. Y estamos invitando a todos sus fans a venir y saludar. Así que estamos alquilando el club a la comunidad hispana por esta noche. Así que ese es el sabor que le dimos “.

De manera similar, aprovechando el poder estrella de los oponentes del Met, Alicea planificó noches en honor a los compañeros de Salón de la Fama de Marichal, Orlando Cepeda y Tony Pérez, además de las estrellas Felipe Alou y Sammy Sosa. Eso ayudó a llenar los puestos de Shea y atraer a los hispanos a los Mets.

“Vinieron a tener una fiesta, a tener una fiesta latina”, dijo Alicea. Esa relación se mantuvo en los vecindarios hispanos de la Gran Manzana, alimentados por esos héroes latinos. “Aproveché eso, y cada vez que esos clubes visitaban Nueva York me aseguraba de que tuvieran algún tipo de contacto con la comunidad de nuestro lado”, dijo Alicea.

A principios y mediados de la década de 1970, el segunda base, Félix Millan, fue una de las primeras estrellas hispanas del Met. “Era un tipo agradable, y se mantuvo conectado con la base de fanáticos de Nueva York”, dijo Alicea. Aunque no es latino, Alicea dice que los pilares de Met Kranepool, Rusty Staub y Bud Harrelson también fueron muy orientados hacia la comunidad.

Desde el Día de América Latina hasta la Noche de Merengue, Alicea encabezó los primeros eventos de temática hispana de Shea en los juegos Met, generando asociaciones con patrocinadores como Goya. “Cuando tuvimos un equipo que podía competir, era como una noche de Salsa todas las noches”, dijo Alicea.

También como explorador del evaluador de talentos Bubba Jonnard, la atenta mirada de Alicea condujo a la redacción de los principales pilares del Met: Kranepool, Nino Espinosa y Lee Mazzilli. En la preparatoria James Monroe en el Bronx, Alicea exploró a Kranepool, quien se unió a los Mets en 1962 a la edad de 17 años, comenzando su carrera de 17 años como el primer jardinero base del equipo.

“Un tipo grande que podría golpear la bola larga, y el jonrón fue importante en ese momento”, recordó Alicea.

Los Mets firmaron al lanzador amateur de agente libre Arnulfo Espinosa en 1970, más tarde conocido como Nino. Desde 1979 hasta el ’81, el derecho ganó 35 juegos para los equipos Met de alimentación inferior.

“Le di el nombre de Nino”, dijo Alicea. “Arnulfo Espinosa había lanzado el fin de semana anterior en Brooklyn y se veía bastante decente. Así que tengo que verlo un poco, como parte de un juego. Arreglé para un entrenamiento. Y dentro de una semana lo tuvimos registrado. Y (más tarde) estuvo allí con Craig Swan como nuestros dos lanzadores en el personal “.

Lincoln High en Coney Island es donde Alicea observaba al veloz jardinero central Lee Mazzilli, quien pasó seis años productivos en Shea como un ídolo guapo y matinés. Mazzilli tuvo una segunda etapa en el Met como respaldo valioso para sus campeones mundiales de 1986.

“No sabíamos si teníamos una oportunidad con él en el draft”, dijo Alicea sobre Mazzilli, elegido 14 ° en la clasificación general en 1973. “Pero sé que sabíamos que él tenía talento para jugar en las ligas mayores”. Alicea dice que Mazzilli’s Las raíces de Sheepshead Bay contribuyeron a su inmensa popularidad.

“Así que funcionó para nosotros y fue divertido”, dijo. “Todos estaban felices con eso”.

Concedido a la edad, Alicea está reduciendo su horario de transmisión este año, celebrando un medio siglo que beneficia al club.

“Usted se une a la organización con un solo pensamiento en mente”, dijo. “Que quieres hacer una contribución para mejorarla”.

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