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Basketball

El novato de los Angeles Lakers, Austin Reaves, se quedó sin palabras después de las heroicas

DALLAS – Las probabilidades de que el novato de Los Angeles Lakers, Austin Reaves, incluso vistiera un uniforme de la NBA el miércoles por la noche, y mucho menos en la cancha en tiempo extra y confiando en anotar el triple ganador del juego para vencer a los Mavericks 107-104, eran astronómicas.

Los 30 equipos lo pasaron por alto en la noche del draft, y el contrato bidireccional que firmó con L.A. solo se convirtió en un lugar completo en la lista después de que los Lakers sufrieran lesiones durante el campamento de entrenamiento.

Y aunque se había ganado la confianza del entrenador Frank Vogel hasta este punto de la temporada, la razón principal por la que Reaves estaba registrando 9 minutos y medio en el último cuarto el miércoles más los cinco minutos completos de tiempo extra fue porque L.A. no tenía otra opción. Durante las últimas 48 horas, el equipo se redujo de una serie de jugadores y miembros del personal que ingresaron a los protocolos de salud y seguridad de la liga.

Cuando Reaves recibió el pase de Russell Westbrook y lo dejó volar desde la banda derecha con 1.0 segundo por jugar en la sesión extra, sin embargo, el contexto fue intrascendente. Era un jugador de baloncesto haciendo lo que ha hecho durante el tiempo que ha jugado el juego.

«Quiero decir, básicamente ha sido la historia de mi vida», dijo Reaves después. «Siempre me han subestimado. No fui a una gran escuela secundaria, así que no me reclutaron mucho, pero al final del día, tienes que producir en la cancha de baloncesto y que yo haga ese tiro, que mis compañeros tengan la confianza en mí para hacer ese tiro es muy, muy especial «.

El tiro le dio a Reaves 15 puntos para el juego, estableciendo un nuevo récord personal en anotaciones, y fue su quinto triple en seis intentos. Eso llevó a sus compañeros de equipo, futuros miembros del Salón de la Fama y All-Stars entre ellos, a acosar al joven de 23 años de Arkansas cerca de la mitad de la cancha después de que Reggie Bullock de Dallas no pudo apagar su desesperación antes del timbre final.

Anthony Davis puso a Reaves en una llave de cabeza. Westbrook le revolvió el pelo. Cuando el grupo regresó al vestuario, LeBron James le entregó la pelota del juego y DeAndre Jordan se coló detrás de Reaves para arrojar un balde de agua helada sobre el novato para celebrarlo.

«Simplemente la naturaleza genuina de los muchachos», dijo Reaves cuando se le preguntó qué destacó en el momento. «No se ve mucho, especialmente con el tipo de muchachos que tenemos en este equipo: seis miembros del Salón de la Fama y luego todos los muchachos que han estado en la liga durante 10-12 años. Entonces, realmente solo la autenticidad es simplemente especial.

«No tengo palabras. Quiero decir, crecí viendo jugar a todos estos muchachos, así que para ellos … para mí, incluso ser solo un compañero de equipo con ellos, es especial».

Fue una demostración absoluta de exuberancia para un equipo de los Lakers que no ha tenido mucho de qué sentirse bien esta temporada. La erupción de pruebas positivas de COVID-19 que afectaron al equipo esta semana, lo que hizo que Dwight Howard, Talen Horton-Tucker y Malik Monk, así como el entrenador asistente Phil Handy y el locutor Bill Macdonald no estuvieran disponibles, solo pareció no estar disponible. encajar en esa tendencia.

Pero con un movimiento de muñeca, Reaves mantuvo vivo el impulso de los Lakers, que ahora han ganado seis de sus últimos ocho juegos.

«No ha ido como todos esperaban», dijo James sobre la temporada de los Lakers, ahora 16-13 y número 6 en el Oeste. «Se ha ido como se ha ido. Uno sale y juega el juego y quiere ser mejor. Quiere ser mejor cada día. Queremos seguir trabajando nuestros hábitos, seguir haciendo lo que tenemos que hacer para ser genial cada noche. Entonces, somos quienes somos como equipo. Tenemos muchas lesiones, muchas alineaciones mixtas. Obviamente muchachos en protocolos y protocolos falsos, cosas de esa naturaleza.

«Entonces, somos lo que somos como equipo en este momento y nos gusta dónde estamos».

La respuesta de James adoptó el mismo tono práctico que tomó la de Reaves cuando se le preguntó si James lo atacaba en un tiempo muerto cuando los Mavs anotaron un triple poco antes de su gran oportunidad.

«La discusión fue que me equivoqué en la defensa», dijo Reaves sobre la intensa conversación. «No llegué al tirador, o lo que sea. Él hizo el tiro. Pero, quiero decir, es baloncesto. El otro equipo también está tratando de lograr algo. Entonces, las cosas van mal, las cosas van bien, pero yo no Creo que sí. Intento mantener la sensatez en todo, independientemente de con quién esté jugando o con qué compañero de equipo. Creo que es algo así como mi naturaleza y mi mentalidad es equilibrada. Nunca demasiado alto, nunca demasiado bajo «.

Sin embargo, si ha habido un punto alto en esta temporada de los Lakers hasta ahora, ha sido su desempeño en el momento decisivo. El tiro de Reaves empujó su récord en tiempo extra a 5-1.

«A lo largo del año, habrá altibajos, pero en última instancia, cuando el juego está en juego, tenemos muchachos en el vestuario que pueden hacer jugadas al final del juego», dijo Westbrook. «Es una buena sensación saber que, mirando a la izquierda y mirando a la derecha, los muchachos pueden cerrar y terminar partidos cuando sea necesario».

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