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Basketball

Deandre Ayton gana el Juego 2 en el último segundo

Los Angeles Clippers estuvieron increíblemente cerca de igualar su serie contra los Phoenix Suns, pero simplemente no pudieron sacarla. Después de que Paul George falló dos tiros libres con solo ocho segundos restantes para mantener la ventaja de los Clippers en uno, los Suns mantuvieron el balón después de que su intento fallido de ganar el juego salió fuera de los límites de los Clippers. Con solo 0,9 segundos para el final, los Suns hicieron un pase perfecto a Deandre Ayton, quien lo metió a casa para llevarse la victoria.

Con Chris Paul fuera de la alineación una vez más, los Suns recibieron grandes actuaciones de Cam Payne y lideró a todos los anotadores con 29 puntos, el máximo del juego, mientras que Ayton sumó 22 puntos y 14 rebotes con Devin Booker también. aportando 20 puntos. Por otro lado, Paul George lideró a los Clippers con 26 puntos, pero necesitaba intentar 23 tiros para alcanzar ese total. No es exactamente la actuación más eficiente del único All-Star de Los Ángeles en la alineación. Al final, no fue suficiente para hacer el trabajo.

Después de la derrota, los Clippers ahora están 0-2 por tercera vez en esta postemporada. Estos dos equipos se volverán a encontrar el jueves por la noche con el consejo de apertura programado para las 9 p.m. ET.

Aquí hay tres conclusiones del juego del martes por la noche.

1. Locuras de tiros libres
Antes de que Paul George se acercara a la línea de tiros libres cuando quedaban 8.2 segundos y la oportunidad de dar a los Clippers una ventaja de un punto, ya había fallado tres tiros libres. Eso estaba muy fuera de lugar para él. George disparó casi el 87 por ciento a la línea esta temporada. No falló su quinto tiro libre de la temporada regular hasta su undécimo juego. Pero después de perderse esos dos obsequios críticos en los momentos finales del Juego 2, cerró la noche con un decepcionante 5 de 10 en la línea. En una derrota por un punto, cualquiera de esos tiros podría haber enviado este juego a tiempo extra. Dos lo habrían ganado por ellos.

Inevitablemente habrá quienes apunten a la cuestionable historia de postemporada de George y una vez más digan que él no es un clutch. Aquí hay otra explicación: estaba cansado. George jugó 41 minutos en el Juego 2. Ha promediado más de 41 minutos desde el Juego 5 de la serie de Dallas. Los Clippers han jugado día por medio desde entonces, por lo que la derrota de esta noche es su undécimo juego en 21 días. Sus luchas a lo largo de la noche apoyan la teoría de que estaba cansado. Lanzó solo 10 de 23 tiros de campo, y en los playoffs hasta ahora, ha disparado casi el 88 por ciento desde la línea en los últimos cuartos. Las fallas en sí mismas fueron feas, pero eso no necesariamente tiene que reflejarse en el currículum general de postemporada de George.

Pero si los Clippers pierden esta serie, y parece que lo harán, mirarán hacia atrás como el momento en que sucedió. Chris Paul se perdió los dos juegos en Phoenix. Devin Booker luchó toda la noche y se perdió una parte significativa de la segunda mitad después de que Patrick Beverley lo persiguiera. Esta fue una oportunidad de oro para tomar el control de la serie, y los Clippers la perdieron en la línea de tiros libres.

Esta serie no ha terminado. Los Clippers han demostrado dos veces que son capaces de superar los déficits de 2-0. Pero mírelo de esta manera: esencialmente ahora tienen que vencer a los Suns en cinco de siete intentos, si miras este juego como uno que deberían haber ganado. Las probabilidades de que lo hagan con Chris Paul probablemente regrese y el estado incierto de Kawhi Leonard parecen muy, muy escasas.

2. Una pérdida rentable
El juego 1 perteneció a Devin Booker. El juego 2 perteneció a Cameron Payne. Con Booker disparando un decepcionante 5 de 16 desde el campo y perdiéndose esos minutos de la segunda mitad, fue Payne quien dio un paso al frente con 29 puntos, la mejor marca de su carrera, en 12 de 24 disparos. Dentro del arco, disparó 10 de 16 en la noche.

Los Clippers jugaron en grande la mayor parte de la noche y, como resultado, emplearon principalmente cobertura de caída contra pantallas de pelota. El peligro de hacerlo es que los Suns son tan buenos desde la media distancia que si Ivica Zubac o DeMarcus Cousins ​​vuelven a caer a la canasta, los Suns tienen una ventana en la cancha en la que casi siempre podrán sacar buenos resultados. parece porque el defensor original del guardia está atascado jugando a ponerse al día en la pantalla.

Payne hizo precisamente eso, lanzando una variedad de flotadores, tiros de banco y palas para matar a los Clippers cuando caían, pero era más que capaz de correr alrededor de los grandes cuando no lo hacían. Payne, un suplente con salario mínimo que estuvo en la G League tan recientemente como la temporada pasada, de repente es un anotador de tres niveles capaz de jugar minutos de calibre de titular con Paul fuera.

Eso es lo que ha construido Phoenix. No son solo las estrellas. Es una lista completamente complementaria llena de jugadores que pueden hacerse cargo de los juegos durante breves períodos. Cuando Booker cayó, Cam Johnson subió. Hizo sus cinco tiros en el Juego 2. E’Twaun Moore les dio a los Suns minutos de reserva viables. Sí, Paul es el mejor jugador de Phoenix, pero lo que hace especial a este equipo de los Suns es que es lo suficientemente profundo como para competir incluso sin él. Los Clippers estuvieron cerca de ganar ambos juegos en Phoenix. Perdieron porque los Suns tenían más jugadores en los que podían confiar.

3. ¿Deberían los Clippers volverse pequeños de nuevo?
Los Clippers aparentemente se alejaron de sus alineaciones de pelota pequeña, usando a Ivica Zubac o DeMarcus Cousins ​​en el centro durante 38 de los 48 minutos posibles. La lógica probablemente se debió al miedo a Deandre Ayton. Bueno, Ayton disparó 12 de 15 tiros de campo incluso contra los Clippers más pequeños. No había mucho más que pudiera haber hecho contra ellos, sin importar quién lo estuviera defendiendo. Los beneficios de jugar en grande se redujeron al mínimo. Mientras tanto, los Clippers hicieron siete triples menos en el Juego 2 que en el Juego 1 cuando jugaron a lo grande con más frecuencia.

Este no es un cálculo simple. Eliminar a un hombre grande también dificulta que los Clippers protejan la canasta contra los guardias de Phoenix. Con Kawhi Leonard fuera, su defensa contra la penetración del regate ya era sospechosa. Zubac tuvo 11 rebotes. Tener un basurero cerca de la canasta puede crear puntos fáciles.

Pero Batum ha sido posiblemente el tercer mejor Clipper en esta postemporada, y jugó solo 16 minutos en este juego. Eso tiene que cambiar. Ya sea que vayan pequeños o no, tienen que hacer un mejor trabajo al asignar sus minutos a sus mejores jugadores. Usaron 10 jugadores diferentes en el Juego 2. Eso debería reducirse a siete u ocho en el Juego 3.

 

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