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Cruz se une al club de 400 HR

Nelson Cruz le dijo al director senior de comunicaciones de los Mellizos, Dustin Morse, al final de los entrenamientos de primavera, que planeaba batear su cuadrangular número 400 en su carrera esta temporada, y que esperaba el béisbol de playoffs en octubre en Target Field.

Cruz no dejó que la edad se interpusiera en su camino. Cruz tampoco permitió que una lesión recurrente en la muñeca se interpusiera en su camino, incluso después de que se rompió un tendón. El domingo, hizo realidad una de esas predicciones y acercó a los Mellizos a la siguiente.

• Todos los miembros del club de 400 HR

Cruz aplastó un jonrón solitario en el campo opuesto del relevista de Kansas City Gabe Speier en la cuarta entrada para convertirse en el miembro número 57 del club de 400 jonrones de la Major League Baseball. Liderados por el gran swing de Cruz, dos jonrones imponentes de Miguel Sanó y tres dobles impulsadas de Eddie Rosario, los Mellizos cerraron su calendario local de temporada regular con una victoria por 12-8 sobre los Reales.

• Cuadro de puntuación

Juego de 2 jonrones de Sano
Juego de 2 jonrones de Sano
00:56
22 de septiembre de 2019
La victoria redujo el número mágico de Minnesota para asegurar la Liga Americana Central a tres, y se quedó allí después de que los indios derrotaron a los Filis en la noche.

“Es bueno hacerlo frente a los fanáticos”, dijo Cruz. “Creo que se lo merecen. Han sido una gran influencia para nosotros como equipo. Vienen todos los días con esa energía. Incluso cuando estamos atrás, nos dan esa energía para dar un paso adelante y hacer cosas buenas “.

Mellizos en la victoria 12-8 sobre los Reales
Los gemelos en 12-8 ganan a los Reales
01:57
22 de septiembre de 2019
La explosión convirtió a Cruz en el noveno jugador dominicano en alcanzar el hito de los 400 jonrones, uniéndose a Albert Pujols, Sammy Sosa, Manny Ramírez, David Ortiz, Adrián Beltré, Vladimir Guerrero, Edwin Encarnación y Alfonso Soriano. También marcó la 40a bomba de la temporada de Cruz, líder del equipo, uniéndose a Barry Bonds y Hank Aaron como los únicos jugadores en la historia de la MLB que alcanzaron la hazaña a los 39 años o más.

“Al crecer, nunca pensé ser capaz de pegar tantos jonrones”, dijo Cruz a principios de esta semana. “Definitivamente es una maravilla ser parte de la historia del béisbol. Entonces, supongo que es una temporada a la vez, crecer hasta el momento”.

Cruz es el 26º jugador en la historia de la MLB con al menos cuatro temporadas de más de 40 pelotas largas después de haber alcanzado la marca en 2014, 2015 y 2016. También es el tercer jugador en la historia de los Mellizos en ir al patio 40 veces en una temporada, uniéndose Salón de la Fama Harmon Killebrew y Brian Dozier.

Así es como los libros de historia recordarán a Cruz, de todos modos.

Es una historia diferente en la casa club de los Mellizos. Claro, el liderazgo de Minnesota trajo a Cruz, de 39 años, para ocupar el puesto vacante de bateador designado y, por supuesto, para golpear a muchos comensales. En ese sentido, ha cumplido con creces las expectativas.

Pero como los Mellizos entendieron cuando lo trajeron para dirigir su talentoso establo de jóvenes estrellas en ascenso en la temporada baja pasada, el impacto de Cruz en sus compañeros de equipo detrás de escena ha demostrado ser tan valioso, si no más, que su constante flujo de triples. .

“[El hito es] más divertido por la persona que es”, dijo el entrenador de bateo James Rowson. “Obviamente, podemos pasar tiempo con él como familia y pasar tiempo a su alrededor hablando. Este tipo es solo un ser humano especial. Entonces, es más divertido cuando ves que una persona realmente buena puede lograr cosas realmente geniales en esto juego.”

Es imposible cuantificar lo que Cruz ha significado para esta casa club. Comenzó en los entrenamientos de primavera, mucho antes de que los Mellizos comenzaran a romper los récords de la Liga Mayor a izquierda y derecha, cuando reunió al club al pronunciar un discurso en el que declaró que otros equipos les tendrían miedo esta temporada.

A lo largo del año, Cruz ha monitoreado el pulso de la casa club y ha elegido momentos para dirigirse a sus compañeros de equipo cuando se siente necesario. En particular, pronunció un discurso cuando los Mellizos cayeron brevemente en el segundo lugar en la división por un día. (Minnesota tiene 25-13 desde entonces.) Más recientemente, se dirigió al equipo antes de su último viaje a Cleveland. (Los Mellizos barrieron inmediatamente un doble título que definió la temporada detrás de 18 entradas del bullpen).

Cruz también flota alrededor del clubhouse, bromeando, ofreciendo consejos y sabiduría, y manteniendo relaciones cómodas y relajadas con jugadores y entrenadores por igual, mientras da un ejemplo a través de su firme preparación que los compañeros de equipo han elogiado durante toda la temporada.

“Creo que todos estamos aprendiendo [de Cruz] todos los días”, dijo Rowson. “Llegar a verlo y verlo hacerlo, y ver cómo enmarca las cosas. Podía hablar golpeando, y podía decir cosas y simplificar algunas cosas. Y lo oiré decir algo, y diré: ‘Hombre, no lo pensé de esa manera’ … Nelson es un tipo de jugador único, hombre “.

Ese impacto es particularmente evidente en la progresión continua de Miguel Sanó, quien se ha encerrado junto a Cruz durante toda la temporada para fomentar un vínculo entre la pareja de toleteros dominicanos. Los dos jonrones de Sanó el domingo estiraron el total de su temporada a un récord personal de 33, y su OPS de .927 también lo pone en el ritmo de un récord personal.

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