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Basketball

 Chris Paul lleva a Phoenix a la Finales de la NBA

Los Phoenix Suns se dirigen a las Finales de la NBA después de su victoria por 130-103 sobre Los Angeles Clippers el miércoles por la noche.

Tras lo que fue un sexto partido en el Staples Center, que incluyó la expulsión de Patrick Beverley tras empujar a Chris Paul por la espalda tras una parada en el juego durante el último cuarto, los Suns son campeones de la Conferencia Oeste. Paul fue magistral para Phoenix en la victoria, ya que terminó el juego con 41 puntos para acompañar ocho asistencias, cuatro rebotes y tres robos. Por otro lado, Paul George terminó con 21 puntos para los Clippers, pero fue Marcus Morris Sr. quien lideró a Los Ángeles en anotaciones con 26 puntos en la derrota. Obviamente, sus esfuerzos no fueron suficientes para mantener vivas las esperanzas de playoffs de los Clippers.

Con la victoria, Phoenix pasa a actuar en el escenario más grande de la liga contra un oponente que aún no se ha determinado. Paul y los Suns se enfrentarán a los Atlanta Hawks o los Milwaukee Bucks por el derecho a levantar el Trofeo Larry O’Brien una vez que se decidan las finales de la Conferencia Este.

Aquí hay tres conclusiones de la victoria del Juego 6 de Phoenix.

1. Suns en las primeras finales desde 1993
Al comenzar esta temporada, los Suns no habían llegado a los playoffs en más de una década, y ni siquiera habían terminado por encima de .500 desde 2014. Cuando adquirieron a Chris Paul en un canje de gran éxito en la temporada baja, lo hicieron para poner fin a esa sequía. en mente. Ese era el objetivo principal, y ni siquiera era una garantía con una Conferencia Oeste tan profunda y la introducción del torneo de entrada.

Avance unos meses, y no solo llegaron a los playoffs; son los campeones de la Conferencia Oeste y avanzarán a las Finales de la NBA por primera vez desde 1993, y solo la tercera vez en la historia de la franquicia. Jugarán contra el ganador de los Milwaukee Bucks y Atlanta Hawks, que actualmente están empatados 2-2 en las finales de la Conferencia Este, y tienen estrellas cojeando.

Casualmente esa ha sido la tendencia de los Suns en estos playoffs. Anthony Davis se lesionó en su enfrentamiento de primera ronda con los Lakers, Jamal Murray no jugó para los Nuggets en la segunda ronda y los Clippers no contaron con Kawhi Leonard para esta serie.

Sin embargo, no les importará, y tampoco debería hacerlo. Después de todo, las pancartas vuelan para siempre, y tampoco es que los Suns hayan estado al 100 por ciento para esta carrera. Paul se lastimó el hombro en la primera ronda y se perdió los dos primeros juegos de la WCF después de ser colocado en los protocolos de salud y seguridad. Hablando de…

2. CP3 finalmente se abre paso
Chris Paul es uno de los mejores bases armadores que jamás haya jugado el juego. Eso ha estado claro durante años y seguirá siendo cierto independientemente de lo que suceda durante el resto de su carrera. Pero a pesar de toda su grandeza y los innumerables elogios, es imposible ignorar su falta de éxito en los playoffs. Antes de esta temporada, solo había estado en las finales de conferencia una vez y nunca había llegado a las finales.

Ahora, por fin, se ha abierto paso. Todavía le queda algo de trabajo para adquirir su primer anillo, pero después de 16 temporadas y cinco equipos diferentes, finalmente llegó a las Finales. “Hombre, eso suena muy bien”, dijo Paul en la cancha después de la victoria de la serie el miércoles por la noche. “Eso suena muy bien.”

Después de todo lo que ha pasado, tanto en su carrera como en esta postemporada, Paul parecía decidido a no dejar escapar otra oportunidad. Al final del tercer cuarto, los Clippers hicieron una racha de 10-0 para reducir la ventaja de los Suns a solo siete puntos. A partir de ese momento, Paul se hizo cargo y dominó el juego de plano.

Hizo una racha personal de 8-0 para finalizar el cuarto y anotó los siguientes 14 puntos para que los Suns reconstruyeran su gran ventaja. Luego siguió anotando para asegurarse de que los Clippers ni siquiera pensaran en regresar. En el proceso, hizo que Patrick Beverley se enojara tanto que el escolta de los Clippers lo empujó por la espalda durante un tiempo muerto y fue expulsado.

En total, Paul terminó con 41 puntos, cuatro rebotes y ocho asistencias en un estelar 16 de 24 desde el campo. Esa marca empató el máximo de su carrera en los playoffs, y también fue la segunda más alta en la historia de los playoffs para un jugador de 36 años o más. Después, se pudo ver cuánto significó el momento para Paul, mientras lo celebraba con el entrenador de los Suns, Monty Williams.

3. La carrera resistente de Clippers llega a su fin
El mes pasado, cuando perdieron los dos primeros juegos de su serie de primera ronda con los Dallas Mavericks en casa, el comentario sobre cómo este era el mismo equipo de los Clippers comenzó de inmediato. Después de perder una ventaja de 3-1 en la segunda ronda el verano pasado en la burbuja, parecía que iban camino de otro colapso decepcionante. Pero este no era el mismo Clippers de siempre. Este equipo era diferente.

Ganaron cuatro de cinco para cerrar a los Mavericks. Luego, después de caer 2-0 nuevamente en la segunda ronda contra el Jazz, lograron cuatro victorias consecutivas para enviar el paquete de semillas No. 1 en general. Y lo hicieron a pesar de perder definitivamente a Kawhi Leonard en el Juego 4 debido a una lesión en la rodilla, y estar 25 puntos abajo en casa en el Juego 6.

 

. Incluso cuando cayeron 2-0 por tercera serie consecutiva, siguieron luchando y llevaron las finales de la Conferencia Oeste a seis juegos.

Con el tiempo, a pesar de que estaban escasos de personal, simplemente no les quedaba suficiente en el tanque para vencer a los Suns. Paul George, quien jugó más de 100 minutos más que nadie en los playoffs, estaba enloquecido y ya no podían traer el mismo nivel de intensidad defensiva. Se desvanecieron al final de la segunda mitad del Juego 6, y eso fue todo.

Pero aunque el segundo año de la era Kawhi Leonard-Paul George todavía no trajo un título a Los Ángeles, los Clippers tienen mucho de qué enorgullecerse de esta carrera. Mostraron una fortaleza increíble una y otra vez, llegaron a la final de la conferencia por primera vez en la historia de la franquicia y de muchas maneras cambiaron la percepción de este grupo y de la franquicia en su conjunto.

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