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Basketball

2022 Big East Championship Villanova Cats

NUEVA YORK, N.Y. – Con Villanova buscando ofensiva y abajo por cuatro en la segunda mitad, se volvió hacia su líder y Collin Gillespie respondió de manera enorme.

Gillespie, sin un punto en la primera mitad, metió triples consecutivos en los minutos finales para ayudar a los Wildcats (26-7 en general) a superar a Creighton 54-48 para reclamar el campeonato del Torneo BIG EAST. Es el quinto título de torneo de Villanova desde 2015. Gillespie terminó con 17 puntos mientras que Justin Moore agregó 16 puntos.

«Creighton es un muy buen equipo defensivo», dijo el entrenador en jefe de Villanova, Jay Wright. «Viste lo que le hicieron a Providence. Simplemente no pudimos anotar. Solo tuvimos que esforzarnos. Collin y Justin Moore hicieron grandes jugadas para nosotros al final.

«Es una gran bendición para nosotros ser parte de este torneo aquí. La multitud, la energía y la calidad del juego, no hay nada como eso».

Villanova anotó los primeros siete puntos del juego, con Justin Moore aportando cinco de ellos. La defensa de Creighton igualó a los Wildcats y ayudó a los Bluejays a reducir el déficit a 9-5 con 11:49 restantes en la primera mitad. Destacable también la segunda falta pitada a Jermaine Samuels a los cinco minutos del tiempo reglamentario. Samuels fue al banquillo.

Mientras los Wildcats estaban en medio de una racha de 2 de 12 desde la cancha, Creighton se acercó 12-11 antes de que Brandon Slater encestara un triple con poco menos de ocho minutos por jugar en la primera mitad para extender el margen a 15-11. Un par de canastas de Eric Dixon ayudaron a Nova a tomar una ventaja de 19-14 antes de que cuatro puntos seguidos cerraran la brecha a 19-18 con 1:36 por jugar en la mitad.

Ninguno de los equipos anotó en los últimos 96 segundos y los Wildcats tomaron la ventaja de un punto en su vestuario en el intermedio a pesar de no anotar en los últimos 4:55 del período. Los primeros 20 minutos fueron una lucha defensiva clásica, con los Bluejays convirtiendo 8 de 25 desde el piso (.320) mientras que Nova tuvo 8 de 27 (.296). Los seis puntos de Moore lideraron a Villanova, que tenía una ventaja de 20-16 en la copa.

Collin Gillespie encestó un tiro corto en la primera posesión de la primera mitad de los Wildcats. Unos segundos más tarde, Alex O’Connell metió un triple para empatar el partido a 21 menos de dos minutos del período. Creighton tomó su primera ventaja con un gancho en salto de Ryan Kalkbrenner en 23-22. Un drive de Gillespie volvió a poner a VU al frente 24-23 después de 4:27 de la acción de la segunda mitad.

Cuando Moore anotó triples en posesiones consecutivas, Villanova había forjado una ventaja de 33-25 en la marca de las 12:10. Cuatro puntos seguidos de Kalkbrenner redujeron la ventaja a la mitad, 33-29. Un triple de Trey Alexander en un rebote ofensivo de Creighton bloqueó el partido en 36. Quedaban 8:06 en la segunda mitad.

Un golpe de Kalkbrenner en la marca de las 5:25 le dio a Creighton una ventaja de 43-39. Dos tiros libres de Gillespie y un enorme triple desde la banda izquierda de Caleb Daniels empujaron a Nova al frente, 44-43. Una canasta de retroceso de Kalkbrenner le dio a los Bluejays la ventaja en 45-44 con 3:46 restantes en el período.

Hasta Gillespie intervino. El Jugador del Año de BIG EAST anotó triples en posesiones consecutivas para dar a los Wildcats una ventaja de 50-45 con 1:58 restantes en la segunda mitad. Un tiro libre de Kalkbrenner y dos más en la línea de Alexander redujeron la ventaja a 50-48 con 37,8 segundos por jugar.

Luego, los Wildcats cerraron la victoria con paradas defensivas, una canasta de Moore y un par de tiros libres de Gillespie.

«No puedo decir que espero esto de Collin», dijo Wright. «En mi mente, probablemente soy pesimista y estoy tratando de pensar en la próxima jugada. Todavía estoy un poco sorprendido cuando hace esas jugadas. Es increíble. Pero lo ponemos en sus manos para hacer esas jugadas. Y luego estaba exhausto y fuimos a Justin que remató el juego.

«Tener a esos muchachos haciendo eso es enorme. Es por eso que ganas campeonatos».

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