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Los Mets honran a Virgil, primer jugador MLB nacido en República Dominicana

NUEVA YORK – Mientras los Mets y las Grandes Ligas continúan celebrando el Mes Nacional de la Herencia Hispana, la organización honró a Osvaldo (Ozzie) José Virgil Sr., de 86 años, al nombrarlo como entrenador honorario para el juego del miércoles por la noche contra los Bravos. El ex jugador de la Liga Mayor se vistió con un uniforme completo de los Mets y celebró una conferencia de prensa antes del juego. También dio algunos consejos durante la práctica de bateo de los Mets, intercambió cartas de alineación y se unió al equipo en el dugout durante la totalidad del juego. Ver cobertura completa del juego A la edad de 15 años, Virgil se mudó a los Estados Unidos desde la República Dominicana y asistió a DeWitt Clinton High School en el Bronx. La mudanza a Estados Unidos demostró ser beneficiosa, ya que Virgil se convirtió en el primer jugador nacido en República Dominicana en aparecer en las Grandes Ligas cuando debutó el 23 de septiembre de 1956 con los New York Giants. El versátil Virgil jugó como tercera base, catcher y outfield para seis equipos: los Giants en Nueva York y San Francisco, Tigres, Kansas City Athletics, Orioles y Pirates, en el transcurso de nueve temporadas en las Mayores. Cuando Virgil comenzó a jugar, su bono por firmar fue de $ 300, y dijo que tenía que ser un jugador común con el equipo antes de que incluso le pagaran. Pero amaba el juego, y todavía lo hace. El jugador de 86 años de edad, ha trabajado en la organización de los Mets durante los últimos 11 años, supervisando las instrucciones de captura para los equipos dominicanos de la Liga de Verano de los Mets. “Si amas el juego tanto como a mí”, dijo Virgil, “hoy el mejor sonido que [escucho] que me mantiene con vida es cuando el bate golpea la pelota”. El hijo de Virgil, Ozzie Jr., fue dos veces All-Star y jugó 11 temporadas en Majors para tres equipos. Erin Fish es reportera de MLB.com con sede en Nueva York.

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